Time in Malayalam

The chart below gives basic key time-related vocabulary from second through to century.  These words can help you explain when things are going to happen, how long certain activities take, etc.

Some example sentences:

  • ഒരു മിനിറ്റ്, ഞാൻ ഇപ്പോൾ വരാം.  (Just a minute, I’ll be right there.)
  • അവിടെ എത്താൻ എത്ര മണിക്കൂർ വേണം?  (How many hours does it take to get there?)
  • ഞാൻ എല്ലാ ദിവസവും ഓഫീസിൽ പോകും.  (I go to the office every day.)
  • കുഞ്ഞ് കഴിഞ്ഞ ആഴ്ച ജനിച്ചു.  (The baby was born last week.)
  • നീ ആഴ്ചാവസാനം/വീക്കെന്റ് എന്തൊക്കെ ചെയ്തു?  (What all did you do over the weekend?)
  • സ്കൂൾ അടുത്ത മാസം തുടങ്ങും.  (School will begin next month.)
  • എന്റെ ചേച്ചി അടുത്ത വർഷം ഗ്രാജുവേറ്റ് ചെയ്യും.  (My older sister will graduate next year.)

In Malayalam, days of the week can be expressed in one of two ways.  The first is a unique name for each day of the week; these names are given in the top row of the chart below.  The second method of expressing days of the week involves adding the word “ആഴ്ച” to the end the shorter form of the day’s name; these extended names are given in the bottom row of the chart below.

Like most languages, Malayalam has words for time relative to “today” like yesterday and tomorrow.  In fact, Malayalam even has specific words for “day before yesterday” and “day after tomorrow.”  The chart below gives a list of relative time vocabulary, including the non-specific times of the day like morning, noon, and night.  These words will help you express when certain events take place in very general terms.

Some example sentences:

  • ഞാൻ നിങ്ങളെ മിനിഞ്ഞാന്ന് ബസ് സ്റ്റോപ്പിൽ കണ്ടു.  (I saw you at the bus stop the day before yesterday.)
  • നീ ഇന്നലെ എവിടെ പോയി?  (Where did you go yesterday?)
  • ആസിഫ് ഇന്ന് എനിക്ക് ഈ പുസ്തകം തന്നു.  (Aasif gave me this book today.)
  • അനിയന്റെ പിറന്നാൾ നാളെ ആണോ?  (Is younger brother’s birthday tomorrow?)
  • ഞാൻ കോച്ചിയിൽ പോയിട്ട് മറ്റെന്നാൾ തിരിച്ചുവരും.  (I’ll go to Kochi and return the day after tomorrow.)
  • ഇന്ന് രാവിലെ പ്രാതൽ എന്ത് കഴിച്ചു?  (What did you eat for breakfast this morning?)
  • നാളെ വൈകിട്ട് രാമന്റെ വീട്ടിൽ പോകുമോ?  (Are you going to Raman’s house tomorrow evening?)

Answer the following questions about relative time.

  1. ഇന്നു തിങ്കളാണ്.  മിനിഞ്ഞാന്ന് ഏത് ദിവസമായിരുന്നു ?
  2. ഇന്നലെ വ്യാഴമായിരുന്നു.  മറ്റെന്നാൾ ഏത് ദിവസമാണ് ? 
  3. നാളെ ബുധനാഴ്ചയാണ്. ഇന്ന് ഏത് ദിവസമാണ് ? 
  4. മറ്റെന്നാൾ വെള്ളിയാണ്. ഇന്നലെ ഏത് ദിവസമായിരുന്നു?

Note that കാൽ (quarter-past), അര (half-past), and മുക്കാൽ (quarter-to) all modify the hour that has already passed.  That being the case, മുക്കാൽ is translated in the above chart somewhat awkwardly in English as “three-quarters-past.”

Also note the distinction in which case endings are required for a particular suffix:

  • കാൽ (quarter-past) and മുക്കാൽ (three-quarters-past) require the base number to be marked with an elongated accusative case marker (ഏ instead of എ)
  • മണി (o’clock) and അര (half-past) do not require the base number to have a case marker

To express “at __________ o’clock” or “at quarter-past __________” etc., add the appropriate dative case marker to the time expression.  For example:

  • മീറ്റിംഗ് രണ്ട് മണിക്ക് ആണ്.  (The meeting is at two o’clock.)
  • ബസ് ആ പട്ടണത്തിൽ നാലേകാലിന് എത്തും.  (The bus will arrive in that city at quarter-past four.)
  • ഞാൻ സാധാരണയായി രാവിലെ എട്ടര മണിക്ക് പ്രാതൽ കഴിക്കാറുണ്ട്.  (I usually eat breakfast at half-past eight in the morning.)
  • നമ്മൾ അഞ്ചേമുക്കാലിന് സിനിമ കാണാൻ പോകും.  (We are going to see a movie at 5:45/”three-quarters-past” five.)

More precise times are typically expressed in one of three ways depending on your preference:

  1. By saying the number of the hour followed by the number of the minutes
    • 6:25 =  ആറ് ഇരുപത്തിയഞ്ച്  (“six twenty-five”)
    • 2:42 = രണ്ട് നാൽപത്തിരണ്ട്  (“two forty-two”)
  2. By adding കഴിഞ്ഞ് (after) between the hour and the minutes, equivalent to the English “[minute] past [hour]”
    • 12:10 = പന്ത്രണ്ടുകഴിഞ്ഞ് പത്തു മിനിറ്റ്  (“ten minutes past twelve”)
    • 4:35 = നാലുകഴിഞ്ഞ് മുപ്പത്തിയഞ്ചു മിനിറ്റ്  (“thirty-five minutes past four”)
  3. By marking the coming hour with dative (or adding ആകാൻ to it) followed by 1) how many minutes remain in the current hour and 2) the verb ഉണ്ട്
    • 2:50 = മൂന്നിന് / മൂന്നാകാൻ പത്ത് മിനിറ്റ് ഉണ്ട്  (“ten minutes to three”)
    • 12:55 = ഒന്നിന് / ഒന്നാകാൻ അഞ്ച് മിനിറ്റ് ഉണ്ട്  (“five minutes to one”)

A unique calendar has been in common use in Kerala for more than a millennium. It is usually called the Kollam era (കോല്ലവ൪ഷം) and it begins on August 15, 824 CE. To calculate the current Kollam year, therefore, subtract 824 or 825 (depending on which month it is) from the current Gregorian year. There are many legends about the origins of this calendar, but none has been definitively proven (see K.V. Sarma, “Kollam Era,” Indian Journal of the History of Science 31(1), 1996, pp. 93-99). Printed calendars in Kerala always note the Kollam year and also the Malayalam months described below. The New Year celebration in Kerala falls on the first day of the month of ചിങ്ങം (ciṅṅaṃ), the first month of Kollam year.

In the table below, Malayalam months are given with their corresponding pair of Gregorian months.  Malayalam months run from the middle of one Gregorian month to the middle of the next. For example, ചിങ്ങം (ciṅṅaṃ) runs from mid-August to mid-September; കന്നി (kanni) runs from mid-September to mid-October; so on and so forth. The Gregorian months, also commonly used in Kerala, are given in both English and Malayalam spellings. Click on a Malayalam month to view some of the main festivals, celebrations, and other events that occur during that month.

Malayalam MonthGregorian MonthsGregorian Months in Malayalam
ചിങ്ങം or
August-Septemberആഗസ്റ്റ് - സെപ്റ്റംബർ
കന്നി or
September-Octoberസെപ്റ്റംബർ - ഒക്ടോബർ
തുലാം or
October-Novemberഒക്ടോബർ - നവംബർ
വൃശ്ചികം or
November-Decemberനവംബർ - ഡിസംബർ
ധനു or
December-Januaryഡിസംബർ - ജനുവരി
മകരം or
January-Februaryജനുവരി - ഫെബ്രുവരി
കുംഭം or
February-Marchഫെബ്രുവരി - മാർച്ച്
മീനം or
March-Aprilമാർച്ച് - ഏപ്രിൽ
മേടം or
April-Mayഏപ്രിൽ - മേയ്
ഇടവം or
May-Juneമേയ് - ജൂൺ
മിഥുനം or
June-Julyജൂൺ - ജൂലൈ
കർക്കിടകം or
July-Augustജൂലൈ - ആഗസ്റ്റ്